La Flow Vélo | Angoulême – La Rochelle

Carnet de voyage pour 224 km (5 jours vélo, 7 jours touriste)

Cet épisode est en quelque sorte la suite de la Loire à vélo qui, dû au Covid-19, nous a fait annuler le voyage d’un mois prévu au Canada mais nous a mis en selle !

Pour le budget de cette aventure, contrairement à la Loire à vélo, nous n’avons pas eu dans les dépenses l’achat du vélo, ni les accessoires de remise en forme du second vélo. Pour ces dépenses, vous référer à l’article de la Loire à Vélo.


25 juillet | Angoulême – Bassac / 40 km

Après avoir pris le TGV entre Tours et Angoulême avec réservation vélo (10€ en +), nous voici à Angoulême pour commencer le périple.

Cette première journée fut la plus difficile du séjour, avec des côtes, encore et encore. Le paysage reste sans véritable intérêt, bien qu’on traverse des vignes et surtout des champs de maïs avec encore et encore des côtes.

Pourquoi un arrêt à Bassac ? Après l’expérience de la Loire à vélo, on a mis un point d’honneur à ne pas descendre sous les 35 km par étape qui sont largement faisables même pour novices. Ensuite, à Bassac il y a le village des gabarriers avec une balade d’environ 1h30 sur la Charente en gabarre pour 8€/pers. Et enfin, à Bassac, il y a un moulin qui accueille ! Merci à nos hôtes donc, du Moulin de Bassac qui nous ont offert le couvert pour 30€/pers (cuisiné par Cathy), une visite du moulin d’1h avec un verre offert et le logement (43€/pers). Autour du moulin, une jolie balade jusqu’à une abbaye, le calme, la verdure, la nature !


26 juillet | Bassac – Cognac / 40 km

Direction la ville de Cognac, réputée entre autre pour son…cognac. Un peu moins de côtes mais tout de même. La route est cependant sécurisée, toujours au milieu du maïs et sur un terrain en falun. Ne pas oublier le stock de chambres à air bien que personne n’aie crevé. Cognac est une jolie ville avec le chateau de Hennessy, Martell…Nous avons choisi comme visite le chais de la maison du Baron Otard (20€/pers). Oui, cette maison fait partie du groupe Martini et compagnie mais on peut visiter le château en plus du chais, qui a vu la naissance du Roi François 1er et autres rois de passage dans la région. La visite comprend ainsi la visite du chais, du château et la dégustation de 2 cognac (VSOP). Hélas, la visite n’est pas vraiment à la hauteur, trop rapide pourtant nous étions un petit groupe attendu pour 17h. Le château dispose cependant d’un bar où il serait bête de ne pas déguster un cognac maison (voire le Dussé, commercialisé par Jay Z) ou un cocktail.

Niveau logement, rien de folichon pour ce second soir avec le Logis Hôtel de l’Oliveraie (27€/pers) mais qui a une piscine !


27 juillet | Cognac – Saintes / 50 km

J’ai un peu oublié de vous dire que pendant cette semaine avait lieu les JO donc je me suis installée un petit écran pour ne rien louper, en somme, une sorte de séjour « vélo d’appartement » mais impossible de louper ça, et encore moins l’escrime. Il s’avère que sur notre périple nous sommes passés à Jarnac en repartant pour Saintes. Jarnarc est le village de Martin Thomas, Kayakiste qui a signé le meilleur temps des 1/2 finales mais hélas qui ne fera pas de podium. Son village a donc installé un écran géant et quand nous sommes arrivés, avait lieu la 1/2 finale de Manon au sabre dame ! Royal, surtout qu’à cette heure-ci, nous avons essuyé un orage, seule journée maussade du séjour.

Sur le parcours, on a croisé une super guinguette à la Alice au pays des merveilles avec bières artisanales, citronnades, barbecues, et déco vintage ! Arrêtez-vous !

Arrivés à Saintes, nous avons posés nos vélos à l’abbaye aux dames, que je vous recommande absolument car, en plus de la visiter, nous y avons dormi (28€/pers). Le site est très beau, avec une visite en audio guide comme je n’ai jamais vécu avec de la musique plein les oreilles et une véritable immersion dans les lieux (visite gratuite si chambre réservée pour la nuit) avec en prime, une vue sur le toit de l’église. L’abbaye est également appelée la cité musicale…rien de mieux !

Pour la nuitée, les toilettes et douches sont communes mais très propre. Nous dormons dans les parties réservées dans le passé aux moniales.


28 juillet | Saintes- Rochefort / 61 km

Pour cette étape, nous avons passé 2 jours à Rochefort, histoire de reposer les jambes mais surtout de profiter pour visiter. Cette ville est très belle et détient notamment l’arsenal des mers. Pour environ 30€/pers vous avez accès à l’ensemble de l’arsenal et au spectacle nocturne « Océana Lumina ». Je vous le recommande, ainsi que le musée de la corderie, la visite du bateau de l’Hermione, le musée de la marine et de manger au bar de la méduse. Une journée est nécessaire pour tout visiter. Nous n’avons as eu le temps de visiter le musée de la médecine qui vaut son petit détour parait-il, n’hésitez pas à y aller.

L’Hermione c’est beau, mais plus impressionnant quand on voit sur place les ateliers qui refont les voiles, la chaudronnerie etc, un vrai chantier maritime d’autrefois. La corderie, génial ! Je peux vous assurer que je ne voie plus une corde comme avant. Le musée de la marine est pour les passionnés de maquettes de bateau, j’ai moins aimé mais si vous êtes devant, passez un œil vous y trouverez une réplique à l’échelle 1 du radeau de la méduse.

Le coup de cœur va cependant au spectacle nocturne : déambulez pendant 1h30 sur le site qui regorde de surprises entre labyrinthe lumineux, jeu d’ombres, mapping, foret de lucioles et j’en passe. Parcourez la vie d’un marin, du départ au retour sur terre.

Niveau logement, nous avons réservé dans un écrin de verdure en plein centre ville, à 3 minutes à pieds de l’arsenal des mers chez Terra Crystal (appartement) pour 35€/pers les 2 nuits.


30 juillet | Rochefort – La Rochelle / 54 km

Dernière étape, direction La Rochelle ! Accueillis comme des rois par le propriétaire d’un bateau dans le vieux port pour 2 nuits (bateau pour 6 personne, 52€/pers) c’était le top ! Grand confort dans le bateau qui comporte 3 cabines, une cuisine, sanitaires, salon et terrasse. Nous avions une carte pour nous doucher à la capitainerie, seul contrainte. On se doute qu’on ne prend pas des douches sur un voilier.

Nous avons écumés la ville que ce soit les crustacés au P’tit Bleu ou au France 1 (je recommande les deux) ou les bars rue Saint Nicolas.

Le coup de coeur va clairement au meilleur moment de la semaine à savoir une balade en mer à 19h pour 3h à bord du voilier Le Colombus. On a apporté notre pique-nique de luxe (vins, bières, tapenades, rillettes, formages, crevettes …) pour 3h en compagnie d’un capitaine et d’un matelot qui ont pris part à notre pique-nique et nous ont offert des verres de Pineau. Incroyale de naviguer penché, ou de voir un dauphin et de prendre la barre ou encore de tirer les voiles. La balade nous a couté 30€ environ via la compagnie Kapalouest et c’est vraiment à faire. Le Colombus a en plus une histoire, il a remporté le Vendée Globe, a mené l’équipe française de Sea Shepherd (signalé dans 6 pays comme bateau pirate) et a réalisé de nombreuses aventures ! On a croisé Yannick Bestaven, gagnant du Vendée Globe cette année qui a aidé un coéquipier qui avait dématé. Bref, un moment hors du temps.


Pour ce qui concerne la flowvélo, elle reste récente, les chemins vélos ne sont pas tous vraiment adaptés. Beaucoup de chemins avec cailloux, de passages dans les maïs et en ligne droite. Le parcours rejoint après Rochefort la Vélodyssé, qui est bien plus agréable. Je recommande tout de même, pour un premier voyage à vélo, de commencer par la Loire à Vélo qui reste plus agréable et aménagée. Cependant, la Flowvélo est sécurisée, nous n’avons pas eu beaucoup de routes partagées.

Niveau dépenses, on s’est fait plaisir sur la nourriture à savoir des resto donc le budget est maléable selon les personnes. Pour nous, voici la répartition par personne pour 7 jours (sans compter le train Tours-Angoulême puis La Rochelle-Tours)

Total / personne : 615€

Total km : 224

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