Galway – République d’Irlande, Comté de Galway

Carnet de voyage en République d’Irlande, épisode 1/5

Premier article sur mon petit périple en Irlande d’environ 9 jours. Les carnets de voyage ne sont pas rédigés dans l’ordre qui a été le suivant : 1 Dublin – 2 Kilkenny – 3 Limerick – 4 Galway – 5 Connemara

Irlande

Quelles différences entre la République d’Irlande (sud) et l’Irlande du Nord ? Beaucoup ! Chacune ont leur capitale, à savoir Dublin pour la première et Belfast pour la seconde. L’une est dirigée par un Président (sud) et l’autre, par la Reine d’Angleterre (nord). La religion également, au sud c’est plutôt Catholique, tandis qu’au nord, c’est plutôt Anglicans. Il y a aussi une différence sur la monnaie, avec l’Euro au sud et le Pound au nord ou encore une différence de drapeau.

Je prendrai le temps de parler « histoire » irlandaise, bières et anecdotes dans le carnet de voyage dédié à Dublin.


Nous sommes arrivés à Galway en partant de Limerick en train pour 7,49€ et environ 1h de trajet. Tous les billets se réservent en ligne sur le site Irish Rail avec un tarif flexible. Je vous conseille vraiment de prendre le train pour aller d’une ville à l’autre. Les tarifs ne sont pas élevés et on a le temps de voir les paysages et de profiter de toute cette verdure.

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Pour info : Galway compte 78 000 habitants (2009) et devrait arriver d’ici 2 ans à 100 000. Elle est la 4e plus grande ville du pays.

Notre hôtel le Bunk Boutique Hostel était à 5 min à pieds de la gare, une auberge de jeunesse très jolie, simple, propre, avec chambres individuelles, douches etc et un accueil très chaleureux. L’hôtel est également à 1 min à pieds de la gare routière, 5 min du parc Eyre Square, à 7 min du centre-ville,  à 15 min du bord de mer et à 20 min du parc où se déroule le Galway Festival.

Galway est très mignonne, aidée par son petit-centre ville très moyenâgeux et son port bordée de maisons multicolores. Si vous êtes courageux, promenez-vous jusqu’au phare mais couvrez-vous. Comptez environ 40 min de marche pour profiter d’un havre de paix et d’un coucher de soleil magnifique. Pour les plus téméraires, allez jusqu’au château en ruines de Menlo construit au XVIe. 1h20 de marche à travers la ville sans balisage, n’hésitez pas à marcher hors des routes et passer par dessus la barrière « interdiction » pour arriver dans un champs et parvenir au château (merci le GPS). Ce dernier est entièrement recouvert de mousse et donne sur la rivière Corrib où des nageurs en eaux libres s’entraînent (les tarés ! L’eau était à peine à 8°).

Près du port, le soir, vous verrez de nombreux étudiants installés avec leurs canettes de bières et paquets de chips sur l’avancée de terre, face à l’Arche espagnole d’où part la Long Walk. Cette promenade vous fera visiter Galway d’un bout à l’autre, et de nuit, avec ses lumières tamisées, c’est un pur régal. Vous passerez au dessus d’un pont avec cascade jusqu’à la cathédrale, en passant par la vieille ville.

Pour info : l’arche espagnole est une muraille fortifiée construite en 1584 et devait protéger la ville et son marché de poisson.

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Galway est à visiter entre 2 escales, mais elle est surtout le point de départ vers des sites incroyables comme les Falaises de Moher ou les grands espaces du Connemara (voir l’épisode dédié à Connemara).


Où déjeuner : The Skeff Bar ! Délicieux Fish N’Chips et décor typique des pubs irlandais sur 2 étages. Bières locales, et menus à partager, allez-y !

Où dîner : The Pie Makers ! Une véritable institution et un moment unique ! Au menu : tartes maisons salées et sucrées. Pour ma part, la tarte chaude champignons servie avec purée maison, un vrai délice. Le lieu ne paye pas de mine de l’intérieur mais tout est fait maison, so Irish. C’est copieux et délicieux. Le restaurant se trouve dans le centre-ville, dans les petites ruelles pavées près du port.

Où prendre un verre : là, j’hésite entre deux lieux. L’un est excentré mais vous promet une véritable soirée irlandaise où une bande d’amis vient jouer tous les soirs avec des instruments traditionnels, sur une table à l’arrache dans l’entrée du pub le Garvey’s qui fait également hôtel (à l’angle du Eyre Square). Sinon, le King’s Head Pub *$à l’entrée du centre-ville, qui est le plus vieux pub de Galway (1649) et vous offre une atmosphère de vieilles pierres et de bières à foison.


==> Galerie Photos <==

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2 réflexions sur “Galway – République d’Irlande, Comté de Galway

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